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7 décembre 2021

JOURNAL IMPACT EUROPEAN

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St Nicolas, la fête des enfants et des jeunes hommes célibataires

VÉRONIQUE  YANG

Tous les ans, le 6 décembre, on fête la St Nicolas dans l’Est de la France
et les pays de l’Est et du Nord de l’Europe.

Tout comme le Père Noel, il arrive par la cheminée dans la nuit et apporte
des friandises, des fruits secs, des pains d’épices et des cadeaux aux
enfants sages, ceux qui ne l’ont pas été seront grondés par le « Père
Fouettard ».

St Nicolas est le patron de la Lorraine mais est aussi fêté dans les autres
régions du nord et de l’est. Ainsi de nombreuses festivités sont organisées
en son honneur dans les Flandres, en Alsace, Champagne et Franche Comté où l’homme barbu arrive avec son âne et vient visiter les enfants. On le retrouve
aussi aux Pays-Bas, en Belgique, en Allemagne où il est le patron des
boulangers, des commerçants et des marins, au Luxembourg,en Autriche, Russie en Grèce, Chypre, en Grande Bretagne, dans la majeure partie des pays de l’est où selon le rite orthodoxe il est fêté le 19 décembre. Quelques
régions de l’Italie et certains cantons suisses font aussi cette
célébration. Dans tous ces pays, St Nicolas est plus important que le Père
Noel.

L’origine du personnage vient de Turquie où Nicolas de Myre ou Nicolas Baru
est né au milieu du III ème siècle et fut le successeur de son oncle l’évêque de Myre.

Après le transfert d’une relique vers la Lorraine siècle, il fut érigée une
basilique au sud de Nancy et le culte s’est répandu au delà des frontières.
Quant au mythe, il date de 1477, date à laquelle le duc de Lorraine, René II
a remporté la victoire sur les troupes de Charles le Téméraire grâce dit-on
à la protection de St Nicolas qui protégeait son armée.

La légende provient de l’histoire de trois enfants qui s’étant perdus en
chemin allèrent trouver refuge chez un boucher Pierre Lenoir (Schwarz Peter)
qui au lieu de leur offrir ,l’hospitalité, les tua, les découpa et les mis
dans le saloir; mais St Nicolas passant par là frappa aussi chez le boucher
qui lui avoua son horrible méfait. C’est alors que l’évêque ressuscita les
enfants et attacha le boucher à son âne pour le punir et c’est ainsi que
naquit le Père Fouettard qui réprimande les enfants désobéissants. Sous sa
cagoule et avec sa barbe noire, il est l’opposé de St Nicolas avec sa tenue
mauve et sa barbe blanche.

Parallèlement, la St Nicolas est l’occasion de fêter les garçons
trentenaires et célibataires tout comme la Ste Catherine fête les jeunes
filles de 25 ans et plus. Dans les dictons, lorsqu’unhomme n’est pas marié à
30 ans, on dit qu’il porte la crosse de St Nicolas.

D’autres confréries ont pour patron St Nicolas, les avocats et les
prisonniers car durant les croisades, le Sire de Richecourt emprisonné
periait tous les soirs St Nicolas pour qu’il le délivrez de sa preison et un
5 décembre au soir, sa prière fut exhaussée et il se trouva comme par magie
en Lorraine.

Alors cette année encore profitons de cette date pour souhaiter un bonne fête à tous les Nicolas et n’hésitons pas à participer aux parades organisées pour cet événement comme à Nancy.

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